Kauhajokinyt

Kauhajoki-info

Eteläpohjalainen maaseutupitäjä Kauhajoki on saanut nimensä keskustan läpi kulkevasta joesta. Vaikka Kauhajoki on kaupunki, se on säilyttänyt maalaiskunnalle tyypilliset piirteet laajoine peltomaisemineen ja suhteellisen väljine asukastiheyksineen. Pienestä koostaan huolimatta Kauhajoki sykkii välillä myös energiaa, ja esimerkiksi erilaisia yleisötapahtumia järjestetään läpi vuoden.

Kauhajoella asuu noin 13 000 ihmistä, joista suurin osa puhuu äidinkielenään suomea. Työttömyysaste Kauhajoella on 11 %, ollen näin hieman korkeampi kuin Suomessa keskimäärin. Elinkeinorakenteesta alkutuotannon osuus on lähes 10 prosenttia ja palveluiden yli 60 prosenttia. Yrityksiä Kauhajoella toimii yli 1300.

Kauhajoen pinta-ala on 1315 km², josta vesistöjä on 15,68 km². Kauhajoki on tyypillistä pohjanmaalaista alavaa lakeutta, ja maisemassa voi nähdä komeita punamullalla maalattuja tai keltaisia pohjalaisia perinnetaloja. Talonpoikainen elämäntapa onkin kuulunut vahvasti alueen historiaan ja tämä on jättänyt jäljet myös nykyiseen Kauhajoen kaupunkimaisemaan.

Talonpoikaismellakoista turvalliseksi kaupungiksi

Kauhajoki on ollut asuttuna jo 1500-luvulta lähtien. Tuolloin alueelle rakennettiin kappelitupa, ja myöhemmin sen ympärille alkoi kehittyä Kauhajoen kappeliseurakunta, joka erosi Ilmajoesta omaksi seurakunnakseen vuonna 1858. Kauhajoki oli aikoinaan tunnettu vahvasta talonpoikaiskulttuuristaan. Esimerkiksi Suomen sodan aikaan, vuonna 1808 Kauhajoen talonpojat nousivat kapinaan venäläisiä vastaan, jonka seurauksena Kauhajokea hävitettiin ja poltettiin. Tämän seurauksesta Kauhajoen kirkon kellokin saattaa edelleen maata Vaunulammen pohjassa.

Kauhajoki tuli kunnaksi vuonna 1868 ja kaupungiksi se tuli vuonna 2008. Nykyisin Kauhajoki tunnetaan pienenä ja viihtyisänä maaseutukaupunkina, joka tarjoaa asiakkaalleen turvallisen ja rauhallisen elinympäristön.

Etelä-Pohjanmaan lakeuksilla ja hieman vuorillakin

Vaikka Kauhajoki sijaitsee alavien lakeuksien Etelä-Pohjanmaan maakunnassa, Kauhajoelta löytyy Länsi-Suomen korkein kohouma, Lauhanvuori. Se yltää jopa 231 metrin korkeudelle meren pinnasta ja erottuu näin selvästi ympäristöstään. Kauhaneva-Pohjankankaan kansallispuistossa sijaitsee myös Suomen suurimpiin soihin kuuluva Kauhanevan suo.

Kauhajoelta löytyy myös useita vesistöalueita, joista kuuluisin on kaupunkia halkova, komea Kauhajoki. Tämä myös Hyypänjokena tunnettu joki kuuluu Kauhajoen vesistöalueeseen ja sillä on pituutta yhteensä 73 kilometriä.

Kattavat palvelut

Monien muiden suomalaisten maaseutukaupunkien tavoin myös Kauhajoen väestönkehitys on ollut tappiollista viimeisten vuosikymmenten aikana. Syntyvyys kaupungissa on alentunut ja väestön keski-ikä on korkea. Silti kunta houkuttelee taas monia lapsiperheitä rauhallisen ja turvallisen asuinympäristönsä vuoksi.

Alueelta löytyy myös kaikki tarvittavat palvelut päivittäiseen elämään. Kaupungin keskustasta löytyy mm. K-citymarket ja Halpa-Halli.

Kauhajoella saa opetusta lapsesta aikuiseksi. Peruskoulut tarjoavat opetusta 1.-9. luokkalaisille ja kaupungissa on myös lukio. Myös ammatillisia tutkintoja voi suorittaa. Koulutuskeskus Sedun Kauhajoen toimipisteessä voi opiskella sosiaali- ja terveysalaa sekä catering -palveluita ja Suupohjan ammatti-instituutissa voi saada muun muassa merkonomin, datanomin tai puusepän tutkinnon. Kaupungissa toimii myös Kauhajoen evankelinen opisto ja Kauhajoen kansalaisopisto.

Asukkaiden hyvinvoinnista taas huolehtii terveyskeskus, joka on yhteinen Suupohjan kuntayhtymän kanssa. Kauhajoella on myös erilaisia vapaa-ajan palveluita. Esimerkiksi Topeeka 37:ssa sijaitseva Bio Marlon –elokuvateatteri näyttää suosittuja leffoja sekä lapsille että aikuisille.

Kauhajoki liikuttaa

Kauhajoella voi harrastaa monia urheilulajeja. Suurin ja tunnetuin seura on Kauhajoen Karhu, joka on perustettu vuonna 2010. Se järjestää seuratoimintaa jopa 19 urheilulajissa. Tunnetuin niistä on Karhun miesten koripallojoukkue, joka on pelannut Korisliigassa myös pääsarjatasolla Suomessa. Kauhajoella on myös oma pesäpallojoukkueensa nimeltään Kauhajoen Karhu.

Kauhajoelta löytyy myös useita pallokenttiä, esimerkiksi jalkapalloa voi pelata sekä keskusurheilukentällä että yhdeksällä harjoituskentällä. Kaupungista löytyy myös oma hiekkatekonurmella päällystetty pesäpallo-stadium.

Kaupungissa on myös viihtyisä virkistysuimala Virkku, joka sijaitsee urheilutalon yhteydessä. Virkussa on useita uima-altaita sekä myös rentouttava poreallas. Urheilutalolla voi myös käydä keilaamassa ystävien kanssa tai harrastaa ohjattua kuntojumppaa.

Tyytyväiset ihmiset asuvat Kauhajoella

Kauhajokelaiset ovat keskimääräistä tyytyväisempiä kotikuntaansa verrattuna koko maan keskiarvoon. Tämä käy ilmi EPSI Ratingin keväällä 2017 tekemästä Kuntarating-tutkimuksesta, jossa oli mukana 75 suomalaista kuntaa. Tutkimuksessa haluttiin tietää, kuinka tyytyväisiä ihmiset ovat kotikuntansa palveluihin ja kuinka hyvin kotikunta vastaa asujan odotuksiin täydellisestä kotikunnasta. Kyselyssä Kauhajoki sai asukastyytyväisyydessä pisteitä 70,3, kun koko maan keskiarvo tässä oli 69,4.

Vaikka Kauhajoella on ollut viime vuosina taloudellisia ongelmia, tavallisen asukkaan näkökulmasta kaupungin palvelut ovat kuitenkin suhteellisen hyvät. Kaupungista löytyykin kaikki tarvittava täysipainoiseen asumiseen.

Maantiet vievät Kauhajoelle

Kauhajoelle on kätevintä tulla omalla autolla, sillä kaupunki sijaitsee kahden maantien risteyksessä, jonne pääsee nopeasti eri puolilta Suomea. Itä-länsi-suuntainen tie tulee länsirannikolta Kaskisista. Pohjoisessa taas sijaitsee alueen suurin kaupunki Vaasa, josta Kauhajoelle on matkaa alle 100 kilometriä. Koillisesta taas löytyy Seinäjoki, josta ajaa Kauhajoelle alle tunnissa.

Julkisista liikennevälineistä Kauhajoelle pääsee myös linja-autolla. Matkahuollon sivuilta voi käydä katsomassa tarkempia aikatauluja. Aiemmin, vuoteen 1968 asti Kauhajoelle pystyi matkustamaan myös junalla. Silloin Seinäjoki-Kaskinen radalla kulkenut juna pysähtyi myös Kauhajoella. Nykyisin lähin juna-asema sijaitsee Seinäjoella. Turusta Kauhajoelle on matkaa noin 250 kilometriä, ja täällä sijaitsee myös henkilöliikenteeseen tarkoitettu lentokenttä. Kauhajoelta löytyy myös harrastustoimintaan soveltuva pieni lentokenttä.